為什麼男孩數學較好、女孩語言較強?

 

  二十年前,我們極少探究男孩和女孩的大腦有何不同,因為擔心這暗示了性別的不平等。如今我們知道兩性確實存在許多差異,藉由了解這些異同,就能讓男孩和女孩都能發揮長處、彌補短處,獲得最好的發展。對於父母而言,這一點確實相當重要。

  胎兒的大腦在子宮裡發育得非常快,只要一、兩個月就可從幾個細胞發展成自然界最複雜的結構。到了懷孕六個月時,胎兒已經具備許多由大腦控制的驚人能力,例如辨認聲音、對於動作有所回應、甚至當你戳肚皮時他會回踢一下!藉由超音波還可以看到他的嘴巴在動,就像在子宮裡唱歌一樣。

  嬰兒的大腦在出生時只有部分成型,尺寸是發育完整的大腦的三分之一。大腦需要很長的時間才能發育完成,例如語言區要等到十三歲才會發育成熟,這就是為什麼讓男孩在小學階段養成閱讀習慣如此重要的原因。

  胎兒的大腦在生命初期就能看出明顯的性別差異,其一是男嬰的大腦發育比女嬰慢,其二則是男嬰左右腦的連結比較差。

  男孩傾向於只用半邊大腦處理某些特定問題,例如拼字測驗或填字遊戲,女孩則是左右腦並用。這種情況可以藉由核磁共振造影(MRIMagnetic Resonance Imaging)的大腦掃描技術清楚看見:女孩的大腦到處都是「發亮的燈」,男孩則傾向於集中在半邊大腦的某個部分。

  嬰兒的大腦在出生前後的成長,就像是一盆無意間被放在太陽下的苜蓿芽,大腦細胞不停地變長,並且產生新的連結。所有人類嬰兒左腦皮層的發育都比右腦慢,而男嬰又更慢了。因為男孩血液中的睪固酮會減緩生長速度,女孩血液中的雌激素則會刺激腦細胞快速成長。

  然而男孩右腦的內部連結比較發達,與左腦的連結則較差。這就是男孩數學比較好的可能原因之一,因為數學主要是右腦的活動。此外,他們也喜歡拆解機械,弄得到處都是零件。即使如此,我們仍然必須謹慎一點,不要過度濫用這些結論,因為有時父母的期望、練習和社會壓力也會影響一個人的技能。「練習」對於大腦永久性的連結顯然有所幫助,因此鼓勵和教導確實會影響日後的大腦成形和能力。

  不論造成影響的因素是荷爾蒙或環境,男女大腦確實存在著差異。

  由於女性左右腦的連結較佳,所以中風之後通常比男性復原得更快、更完全,因為她們可以活化其他通往另外半邊大腦的連結以執行受損部分所負責的工作。同理,有學習障礙的女孩經過指導之後,進步的速度也比較快,男孩則比較容易出現各種因出生時腦部受損而引發的問題。這或許說明了為什麼有學習困難、自閉症及許多其他失調症的男孩比較多。

  

  你可以幫助兒子學習更好的溝通技巧,但是要從嬰兒時就開始進行,這會讓他上學之後擁有較佳的閱讀、書寫及說話能力。以下是三個簡單的方法:

 

˙循序漸進地教孩子說話

  孩子學習說話是循序漸進的。一歲以下的嬰兒會熱切地以嘰哩呱啦或比手畫腳來告訴我們,他們已經準備好學習用語言溝通了!此時可以開始教他們一些詞彙。

  ‧對牙牙學語的嬰兒重複他們可能想要表達的單字。當嬰兒說「牙、亞」並且指著他的玩具鴨子時,你就說「鴨!小明的鴨!」,這樣小明很快就會說「鴨、鴨」了。

  ‧當幼兒說出一個詞彙例如「牛奶」時,你可以加上相關字串例如「牛奶瓶」,這樣可以幫助他組合詞彙。

  ‧孩子會說兩、三個詞彙時,就可以開始藉由模仿你而說出整個句子。例如他說「小明卡車!」,你可以回答「小明想要一台卡車嗎?小明的卡車在這裡!」等等。

  總之,在孩子處於某個語言學習階段時,對他說下一個階段的話,這樣的學習效果最好,他們也會喜歡這個遊戲,因為所有人都喜歡溝通。

 

˙把握機會對孩子解釋周遭事物

  多利用和孩子相處的時間,像是旅行、做家事、散步、購物等,運用這些時間聊天、指東西給他們看、回答他們的問題。令人驚訝的是,一些非常疼愛孩子、把孩子照顧得很好的父母,似乎不明白孩子的大腦要藉由對話而成長。別害羞,盡量對他們解釋周遭事物,說故事給他們聽!例如「你看到這根桿子了嗎?它可以啟動雨刷,雨刷可以把玻璃上的雨水刮掉」,「這個吸塵器會製造很強的風,把空氣吸進去,順便把灰塵吸進袋子。你要不要試試看?」

  切記別說得太過頭,讓小孩因為聽不懂而覺得無聊。這類對話對孩子大腦的影響,比起往後任何昂貴的教育都有效。

 

˙孩子還小時就開始念書給他們聽

  即使孩子才一歲,你們也可以一起享受閱讀的樂趣,特別是那種有押韻和重複句式的書,「新世紀童話繪本系列(格林文化出版)」是不錯的選擇。當小孩窩在棉被裡或靠在你膝上時,就能學習喜歡書、看圖片、聆聽你的聲音。你可以裝出一些好笑的聲音或加上一些動作讓故事更戲劇化。

  孩子有了最喜歡的故事時,你可以玩個「預測」遊戲,例如「然後小貓會……?」,停頓一下,讓你的孩子接著說「喵喵!」。預測是閱讀中很重要的一部分,閱讀能力好的孩子都知道接下來將出現什麼字詞。

  請記住,和孩子玩學習遊戲的秘訣在於趣味,進而啟發孩子的思考,他們也很喜歡這麼做。

 

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